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马克吐温博物馆

8已有 807 次阅读  2018-01-29 02:06
坐落在康州首府哈特福德的马克吐温故居是一个值得一看的历史景点。Samual Clement在这里住了17年。他的大部分作品都是在这里完成的,三个女儿也在这里出生长大。一座临街的红砖维多利亚式大房子。在这个有7间浴室的'豪宅'里,140年前已安装有暖气和热水还居然有电话,已经属于相当时髦的了。安装有机械传动吊桶用于向地下室传递要洗的衣物。想来那时代衣物一定很沉,女眷的衣物又不许别人碰手,因此当属大户人家的标配。还配有直通楼下厨房的传声筒用来临时需要食物饮料时吩咐厨师和用人们。厨师们是没有资格进入主人一楼以上居住生活区的。食物做好要放在一个专门的小房间里,由马克吐温的著作里多处提到的butler负责传递. 每日三餐包括请客时,都是由这个名叫George Griffin的前奴隶上菜。他原本是个专职擦玻璃的粗佣,一点点获得主人的信赖。
 


马克吐温的一生很执迷于金钱。早年热衷于在Lake Tahoe投资开矿在Nevada炒买白银股份,体验过钱的‘来是come去是go’的峰谷巅坎。还梦想通过发明专利齐名于 Comstock, Carneige, Frick 和Rockfeller等同时代的实业巨头。他还五花八门的创建企业,也曾表现出一些超前企业家的素质。比如至今赫赫有名的Webber Co印刷巨头就是他一手建立,订阅制的模式堪比今日扎克伯格的facebook, 按当时的标准也差不多日进斗金了。可惜这曾给他带来可观利润和名望的企业如今和他家族毫无关系鸟。显然,他1894年曾经破产的一部分原因是枕迷于一夜暴富,加上发财的运气肯定小于守财的能力,比如他一次付给格兰特总统遗孀20万美元的royalty, 这笔钱相当于今天的450万美元。他自称格兰特自传的royalty总额应达42万美元, 也就是今日的千万级了。称将开出美国历史最大的一张支票,按今天的语境就有炒作之嫌了。因为不久他就进入破产保护。博物馆的大厅里摆放着复制的Paige typesetter,他的梦幻自动印刷系统,一个当时耗费30万美元谁都没搞懂的巨无霸机械。

马克吐温对金钱的理解和追求在他的小说里有淋漓至尽表现。从他的第一部小说Gilded Age(镀金时代)到 Finn历险记,后来的百万英镑等,都有关于金钱万能和人性之贪的描写,诙谐地讲述过手财神的愤怒无奈和自嘲。当然更少不了人们对富人的羡慕嫉妒恨对穷人的恐怖厌恶和冷漠无情。
 


马克吐温一生中'最值得的投资'或者说是唯一的一个jackpot大概是1870年和 Olivia Langdon 结婚。他甚至有欠老婆6万美元的‘贷款’。他死时留有60万美元的资产,相当于现在的1500万。不知他若听到 '人没了钱没花光‘的段子,会做何感想? 
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发表评论 评论 (4 个评论)

  • 夜夜笙歌 2018-01-29 11:35
    有趣的作家和演说家。
  • buhuyou 2018-01-30 22:58
    他的书看过两本。挺有趣。仍然当时身在国内,仿佛遥远的地方,什么密西西比河边的天荒地老,也只是遥远。如今,身在此国,又未免去国离愁。
  • 彭丽芳 2018-01-30 23:45
    夜夜笙歌:有趣的作家和演说家。
    对中国兴趣满满
  • 彭丽芳 2018-01-30 23:47
    buhuyou: 他的书看过两本。挺有趣。仍然当时身在国内,仿佛遥远的地方,什么密西西比河边的天荒地老,也只是遥远。如今,身在此国,又未免去国离愁。
    现在回归潮再起...
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